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de todos ustedes,
a seguir trabajando
por Cartagena.
Durante los dos días del III Festival Multicultural de los Montes de María, el público aplaudió hasta el delirio la presentación de los destacados artistas que engalanaron con su presencia la plaza principal de El Carmen de Bolívar, entre ellos Lisandro Meza, Adolfo Pacheco, Julio Rojas, Emiliano Zuleta, Adriana Lucía, Danny Daniel, Belkys Concepción y Rodrigo Rodríguez.

Miles de montemarianos y visitantes provenientes de diversas regiones, entre estos los empleados que en todo el país tiene la empresa GemaTours, que eligió al municipio bolivarense para realizar su convención anual, disfrutaron -además - de la presentación de la Kalamary Big Band, de Pargo Proyect, de Bossá y su nueva gaita y de las bandas de Turbaco y Soplaviento.

Las retretas musicales en las hermosas iglesias de la población y los conversatorios en la moderna escuela de música Lucho Bermúdez, fueron también objeto de la atención y el disfrute de más de tres mil hombres y mujeres, de todas las edades y condiciones sociales, que literalmente se gozaron el evento cultural.

Pero la música no fue la única protagonista del III FestiMaría. Una gran Feria Artesanal en la plazoleta Nuestra Señora de El Carmen y varias muestras gastronómicas en distintos puntos de la población, hicieron parte también de la agenda que residentes y visitantes cumplieron, satisfechos, desde el viernes 27 hasta el sábado 28 de noviembre.

Y, sobre todo, el ambiente de cofraternidad que se vivió durante los dos días del evento, en una región que alguna vez fue un escenario triste y violento, fue uno de los elementos que más se destacó de la tercera versión del festival.

Sería el rey de la décima, Julio Cárdenas, durante su presentación en las cortinillas del primer concierto del FestiMaría, quien resumiera en una frase lo que montemarianos y visitantes sentían en lo más profundo de sus almas. "Aquí se siente la paz que Colombia necesita", dijo, en medio de un sonoro aplauso que puso a palpitar aún más los corazones de los asistentes.

Y es que, como coincidieron en señalar diversas fuentes, la violencia de que fue víctima la región es, cada vez más, un mal recuerdo que tiende a desaparecer ante el optimismo que aflora en El Carmen de Bolívar y los municipios circunvecinos.

"Soplan vientos esperanzadores, luego de padecer una época que, afortunadamente,
va camino al olvido", dijo a este reportero el ingeniero Javier Rivero. "Ya, por fin, tene-
mos agua todo el día; la economía local se está reactivando; ya hay razones para que
florezcan la fe y el optimismo. Ya los Montes de María no son un vasto lugar triste sino
un territorio de paz y concordia, de alegría y desarrollo".

Germán Genzel, un descendiente de alemanes que nació en Don Gabriel, jurisdicción
del municipio de Ovejas, Sucre, pero que vivió largo tiempo en El Carmen de Bolívar, de
donde debió emigrar  durante la época en que la negra sombra de la muerte comenzó a
posarse sobre el otrora emporio del aguacate, el tabaco y la chepacorina, se mostró
visiblemente conmovido por lo que había comenzado a observar en la región. 
 
"Gracias a muchas entidades que han mirado hacia acá; hacia El Salado; hacia Chen-
gue, hacia Macayepos, hacia El Carmen; gracias a la Gobernación de Bolívar y al
Instituto de Cultura y Turismo de Bolívar por este magnífico festival; gracias a Dios
que permitió que, fíjese, hoy tengamos hasta gobernador. Definitivamente, siento que
estamos en la tierra prometida", manifestó Genzel. "Si hay un lugar que muestre lo que
desde ya es el posconflicto, ¡ese es El Carmen, carajo!", agregó, emocionado.

El gran homenajeado

Tal como en las versiones anteriores, en el III Festival Multicultural de los Montes de Ma-
ría se le rindió un tributo especial a un músico destacado de la región.

En esta ocasión, el homenaje se le rendió al acordeonero sanjacintero Rodrigo Rodrí-
guez, uno de los artistas más reconocidos por su perseverancia, tenacidad y disciplina,
como lo testifican sus más de cincuenta producciones musicales.

'Roy', como es conocido internacionalmente, obtuvo el Grammy Latino en 2012, por la
producción 'Juan Piña le canta a San Jacinto', realizada al lado del destacado intérprete
Juan Piña para homenajear la música de su tierra.

La Gobernación de Bolívar, además de exaltar su trayectoria, premió al maestro Rodrí-
guez con un incentivo económico, también como se hizo en los festivales anteriores.

Los Montes de María, territorio cultural

Tal como ocurrió en Mompox, donde, gracias a la realización del Festival de Jazz y la
concreción de varias obras de infraestructura, el Turismo se viene reactivando y se es-
tá convirtiendo en una importante fuente de ingresos, en los Montes de María, gracias 
al Festival Multicultural, a la serie de proyectos concluídos y en ejecución y a los vientos 
de paz y concordia que soplan cada vez con más fuerza, los operadores turísticos
también han puesto sus ojos.   

Una muestra de ello es que el quinto operador turístico más importante del país, la em-
presa GemaTours, eligió a El Carmen de Bolívar como sede de su convención anual
de empleados, "atraídos por el festival, por el impactante paisaje montemariano y por
sus delicias gastronómicas", como reveló una fuente de la empresa a este portal.

Durante los días del FestiMaría, entre los miles de visitantes estuvieron cerca de 200
ejecutivos de Gematours, quienes, una vez regresen a sus ciudades de origen, promo-
verán la activación del turismo y la economía de El Carmen de Bolívar y sus alrededores.

Justamente, en reconocimiento al impulso que le ha dado al Turismo y a la Cultura du-
rante sus cuatro años de gobierno, las directivas de GemaTours le otorgaron el título de
Gran Gema al gobernador de Bolívar, Juan Carlos Gossaín, en una ceremonia espe-
cial realizada en la escuela de música Lucho Bermúdez.


En medio de un ambiente de concordia, miles de montemarianos se gozaron el evento
III FestiMaría consolida a El Carmen de Bolívar
como escenario de reconciliación y paz





     CULTURA




Además de dos espectaculares conciertos, una gran Feria Artesanal y varios conversato-
rios, retretas musicales y muestras gastronómicas hicieron parte de la agenda del evento.